COVID-19: Recommended Controls to Reduce Worker Exposures to COVID-19 in English and en Español

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The USW’s Health, Safety & Environment Department continues to identify and support COVID-19 health and safety controls to assist in slowing and stopping the likelihood of our members (and other workers) contracting this virus. Some of these control measures are in place at USW-represented workplaces, and in some locations, they are working on implementing these protections.

Congratulations to USW local unions involved in the implementation of the protective measures. The USW is sharing what we have learned – illustrating how the “hierarchy of controls” put into practice protects our members and others in our workplaces.

Although particular controls may not work for all workplaces, we will continue to monitor and share controls and practices as a way of exchanging experiences, ideas and insights for safer workplaces as well as for building collective approaches and a stronger union.

Action Plans

  1. Development of an Infectious Disease Preparedness, Response and Control Plan with worker and union involvement, including a section for a potential spike in infection rates and action plans.
  2. Should a workplace (or department) have to temporally close and reopen due to COVID-19. Prior to start-up, a management representative from the location should acknowledge that the employer’s start-up action plans be taken or planned, and have been completed accordingly. This acknowledgment should be documented in a Start-up Check Sheet and Acknowledgement sheet. Where any satisfactory acknowledgment (Yes response) on the form is not feasible, alternative actions should be determined, approved by the employer’s highest-ranking safety official, and implemented; if those are not feasible (No responses), re-starting should be prohibited. Employers, workers and their representatives must assess jobs/tasks for physical distancing and respond appropriately. As a last resort, if satisfactory distancing or worker protection (using the hierarchy of controls) cannot be achieved, the jobs/tasks shall not be restarted.

Engineering Controls

  1. Discontinue use of touch biometrics – use other means to clock in/out (see below).
  2. Issue workers their own stylus pen for personal use.
  3. Provide alcohol-based wipes or sprays containing at least 70% alcohol and store them at stations for use on stylus pens and touch screens.
  4. Provide No-Touch Bathrooms, installing motion-activated:
    - Doors (where applicable)
    - Faucets
    - Paper towel dispensers
    - Foot pedal operated sinks
    - Trash cans
  5. Discontinue use of turnstiles when entering and exiting the workplace – use large gates with ramped-up security measures.
  6. Increase outside air to ventilation systems wherever possible. Verify that outside air dampers are working on air handlers and are at least at minimums. If demand control outside air systems exist, change their set points to allow for more outside air. If economizer mode systems are installed verify that they are functioning.
    - If filters are changed make sure that this is done after hours with systems off and with personnel wearing proper PPE. Treat filters as infectious waste and make sure they are immediately bagged. Disinfect air handlers periodically along with air conditioning condensate drain pans.
    - Reference documents include: It is best for the ventilation system to run in 100% exhaust mode. pd_infectiousaerosols_2020.pdf REHVA_COVID-19_guidance_document_ver2_20200403_1.pdf
  7. Use a headset with noise reduction and microphones to improve communications and do on-the-job training (ideally, each person will have their own headset). Equipment must be kept clean and disinfected.
  8. Install and use pneumatic tubes (or capsule pipelines; also known as pneumatic tube transport) to share paperwork. These systems move cylindrical containers through networks of tubes by compressed air or by partial vacuum and prevent close contact.
  9. Using mobile devices to text supervision who will clock workers in and out of their shifts. This has eliminated the need for workers to use time clocks or computers, and the crowds around them.
  10. Where applicable and in accordance with employer policies, using smart phones to report safety and health concerns to cut down on shared computers and maintain physical distancing.
  11. Extra parking areas provided with additional entrances and exits. This allows workers to use their own cars to get close to the workplace, rather than having to ride transport that could require them to be in close contact with others.
  12. Job-site trailers (similar to construction-site office trailers) are brought in to provide additional spaces for offices, break areas, locker rooms, training and more – reducing crowded areas and allowing for at least 6- foot distancing.

Administrative Controls

  1. Development of an infectious disease prevention and response plan with worker and union involvement, including a section for a potential spike in infection rates and action plans.
  2. Negotiated paid leave, voluntary layoff, etc. for COVID-19 related absences so workers do not have to choose between a paycheck and risking spread of the virus to others.
  3. Negotiated COVID-19 absentee policies to keep workers home who are sick, have developed symptoms or were in close contact with a confirmed or suspected case; or they are high-risk. All should be eligible for sickness and accident benefits, sick days; FMLA and any other appropriate negotiated and paid leaves (in addition to any federal or state legislation that applies). 
  4. Utilizing contract safety language, procedures and employer policies to speak up with collective support and take action against unsafe work without the fear of discrimination or harassment, including stop job/task authority.
  5. COVID-19 related grievances are expedited for prompt resolution.
  6. Employers notifying union representatives and workers of suspected and confirmed COVID-19 cases, while maintaining protections under privacy laws. Workers who have had close contact with those who have tested positive or showing symptoms of COVID-19 should quarantine, with pay and benefits.
  7. Local unions and employers working together to identify potential upset conditions of critical operations and systems. This includes, but not limited to: staffing levels, boilers and critical gas fired operations, supply chains/parts, periodic, preventative and periodic maintenance, supplies, PPE, etc. that could/should cause operations to cease.
  8. Employers are providing union reps with paid employer time to meet (physically distanced) with members to increase communications and problem solve. Some local union officers are dealing solely with membership concerns and issues involving COVID-19 on a full-time basis. These reps are raising issues and working to solve concerns with employers on conference calls.
  9. Union – Management leadership meetings via phone and/or WebEx (daily, every-other-day, three times per week, etc.)
  10. Holding workplace meetings via conference calls or doing them virtually using on-line platforms.
  11. Conduct worker and union rep-involved risk assessments of jobs/tasks to identify where and when workers come in less than 6-feet of each other, and redesign jobs and tasks to prevent this close contact. Where workplace changes are made, it must not create other hazards. For example, ergonomic stressors, having people working alone, unless there is at least one other person in seeing or hearing distance above the ambient noise.
  12. Installing markings with cones, painted lines or tape on the floor and signage to ensure at least 6-foot distance between people.
  13. Negotiated staggering shift times and/or modified shifts to reduce personnel in the same space, at the same time.
  14. Negotiated staggering breaks and meal times, to reduce personnel in the same space at the same time.
  15. Adjusting break/conference room tables and chairs to maintain at least 6-foot physical distancing.
  16. Delivery drivers stay in their trucks and do not enter the workplace using alternative communication procedures. The workplace also provides portable and maintained restrooms for these workers.
  17. Training conducted by a variety of means including in-person (but keeping at least 6-foot distance), videos, written materials and computers. Training must continue to be in the language(s) and literacy level(s) of the workforce. Note: computer-based training is a limited tool and used only to supplement, not replace other trainings mentioned above.
  18. Slower speeds and production standards that allow for jobs to be done with at least 6-foot physical distancing and that allow for additional time for frequent hand washing.
  19. Purchasing or renting more powered industrial trucks and vehicles to support one-person-to-a-vehicle policies. Extra time for cleaning if different people on different shifts will use vehicles, etc.
  20. Adding additional, or portable, hand washing stations with soap and paper towels (motion or foot pedal activated). Workers must have the right to wash their hands or use hand sanitizer frequently.
  21. Buying hand sanitizer in bulk quantities (5 to 55-gallon drums) and dispensing it into smaller containers for workstations.
  22. Putting in-house cleaning and disinfecting crew(s) in place. Ample supplies of EPA listed disinfectants that can kill coronavirus, along with proper training and PPE. Cleaning schedule based on the size of the workplace and shifts in operation.
  23. Developing checklists of areas that need cleaning and disinfecting, including mobile equipment, handrails, tools, machinery and controls, and a timetable for frequent cleaning; and ensuring that there is appropriate staffing to carry out tasks.
  24. Purchasing cleaning chemicals that are effective in killing this virus but less hazardous and will not cause asthma, skin rashes, and other hazardous conditions.

Personal Protective Equipment, “Face Covering” or “Mask”

Workers need respirators to be protected from aerosol transmission. According to CDC, an uninfected person with no face covering or mask, can be infected if within 6-feet of an infected person for 15-minutes. The time increases to 27 minutes if both are wearing a face covering or mask, and to 2,500 hours if both are wearing a fit-tested N95 respirator.

Be careful in selecting the proper types of gloves and in putting them on and removing them.
Reference: v=xTYioOo__6U

The CDC continues to update their information about “masks”, how to select, properly wear, clean, and store masks coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/about-face-coverings.html

We recognize these controls may not work for all workplaces, we will continue to share controls and practices as a way of exchanging experiences, ideas, insights for safer workplaces as well as building a stronger union. If you have ideas and controls you’d like to share with the USW, please contact us at

Controles recomendados para reducir Exposición de los trabajadores a COVID-19

El Departamento de Salud, Seguridad y Medio Ambiente de los USW (United Steelworkers) continúa identificando y apoyando los controles de salud y seguridad COVID-19 para ayudar a frenar y detener la probabilidad de que los trabajadores contraigan este virus. Algunas de estas medidas de control están en vigor en los lugares de trabajo representados por los Steelworkers (USW), y en algunos lugares, están trabajando en la implementación de estas protecciones.

Felicitaciones a los sindicatos locales de los USW involucrados en la implementación de las medidas de protección. Los USW estamos compartiendo lo que hemos aprendido, ilustrando cómo la "jerarquía de controles" puesta en práctica protege a nuestros miembros y a otros en nuestros lugares de trabajo.

Aunque es posible que los controles particulares no funcionen para todos los lugares de trabajo, seguiremos supervisando y compartiendo los controles y las prácticas como una forma de intercambiar experiencias, ideas y perspectivas para poder tener lugares de trabajo más seguros, así como para construir enfoques colectivos y un sindicato más fuerte.

Plan de Acción

  • Desarrollo de un Plan de Preparación, Respuesta y Control de Enfermedades Infecciosas con participación de trabajadores y sindicatos, incluyendo una sección para un posible aumento en las tasas de infección y planes de acción.
  • Algunos lugares de trabajo están o volverán al trabajar. Antes de comenzar las operaciones en la planta, un representante de la gerencia debe reconocer que los planes de acción de puesta en marcha del empleador se han tomado o planificado, y se han completado en consecuencia. Esta confirmación debe documentarse en una hoja de comprobación de inicio de operaciones y en una hoja de confirmación. Cuando no sea factible una confirmación de recibo satisfactorio (respuesta afirmativa) en el formulario, deberán determinarse acciones alternativas, aprobadas por el funcionario de seguridad de mayor rango del empleador y aplicadas; si tampoco son factibles (Sin respuestas), debe prohibirse el reinicio. Los empleadores, los trabajadores y sus representantes deben evaluar los trabajos/tareas para el distanciamiento físico y responder adecuadamente. Como último recurso, si no se puede lograr un distanciamiento satisfactorio o una protección de los trabajadores (mediante la jerarquía de controles), no se deben reiniciar los trabajos/tareas.

Controles de Ingeniería

  • Pantallas Táctiles Electrónicas – Computadoras, Tabletas, Biometría, etc.
  • Interrumpir el uso de la biometría táctil – utilizar otros medios para entrar/salir (ver más abajo)
  • Proveer a los trabajadores de su propio lápiz óptico para uso personal
  • Proporcionar toallitas o aerosoles a base de alcohol que contengan al menos 70% de alcohol y se almacenen en estaciones para su uso en bolígrafos y pantallas táctiles
  • Proporcionar Puertas y Baños sin Contacto. Instalar activación por movimiento:
    Puertas (donde corresponda)
    Dispensadores de toallas de papel
    Fregaderos y botes de basura operados por pedales
  • Descontinuar el uso de pasamanos al entrar y salir del lugar de trabajo: utilice puertas grandes con medidas de seguridad aumentadas
  • Aumente la entrada del aire exterior a los sistemas de ventilación siempre que sea posible. Verifique que los reguladores de aire exteriores estén trabajando en controladores de aire y que sean al menos mínimos. Si existen sistemas de control de la demanda del aire externo, cambie sus puntos de ajuste para permitir más aire exterior. Si los sistemas de modo economizador están instalados, compruebe que están funcionando.

    Si se cambian los filtros, asegúrese de que esto se hace después de horas de trabajo con los sistemas apagados y con el personal que lleva el Equipo de Protección Personal (PPE) adecuado. Trate los filtros como residuos infecciosos y asegúrese de que se embolsen inmediatamente. Desinfecte periódicamente los manipuladores de aire junto con las bandejas de drenaje de condensado de aire acondicionado.

    Los documentos de referencia incluyen: Es mejor que el sistema de ventilación funcione en modo de escape 100%.

    Las lámparas germicidas ultravioletas especiales pueden ser un medio eficaz para desinfectar superficies, incluso en el interior de los controladores de aire:
  • Utilice auriculares con reducción de ruido y micrófonos para mejorar las comunicaciones y realizar entrenamiento en el trabajo (idealmente, cada persona tendrá sus propios auriculares). El equipo debe mantenerse limpio y desinfectado.
  • Instalar y utilizar tubos neumáticos (o tuberías de cápsulas; también conocidos como transporte neumático de tubos) para compartir el papeleo. Estos sistemas mueven contenedores cilíndricos a través de redes de tubos por aire comprimido o por vacío parcial y evitan un contacto cercano.
  • Usar dispositivos móviles para la supervisión de texto que hará un registro de los trabajadores dentro y fuera de sus turnos. Esto ha eliminado la necesidad de que los trabajadores usen relojes de tiempo o computadoras, y las multitudes a su alrededor
  • Cuando sea aplicable y de acuerdo con las políticas del empleador, el uso de teléfonos inteligentes para informar de problemas de seguridad y salud para reducir las computadoras compartidas y mantener el distanciamiento físico
  • Instalación de pantallas protectoras de plexiglás siempre que sea posible entre los trabajadores de las salas de control y otras áreas aplicables para aumentar el distanciamiento físico
  • Zonas de estacionamiento adicionales con entradas y salidas adicionales. Esto permite a los trabajadores utilizar sus propios automóviles para acercarse al lugar de trabajo, en lugar de tener que viajar en transporte que podría requerir que estén en estrecho contacto con los demás.
  • Remolques móviles en el sitio de trabajo se traen para proporcionar espacios adicionales para oficinas, áreas de descanso, vestuarios, capacitación y más, lo que reduce las áreas concurridas y permite al menos un distanciamiento de 6 pies mientras está dentro de los remolques.

Controles Administrativos

  • Licencia pagada negociada, desempleo voluntario, etc. Ausencias relacionadas Al COVID-19 para que los trabajadores no tengan que elegir entre un cheque de pago y arriesgarse a la propagación del virus a otros
  • Política de ausencias negociadas relacionadas al COVID-19 para mantener a los empleados que se encuentran enfermos en casa, han desarrollado síntomas o tuvieron contacto cercano con algún caso que se sospecha o se ha confirmado o que sean de alto riesgo. Todos deben ser elegibles para beneficios por enfermedad y accidente, días de enfermedad; FMLA y cualquier otra de las ausencias negociadas y pagadas apropiadas (además de cualquier legislación federal o estatal que se aplique).
  • Utilizar el lenguaje de seguridad de los contratos, los procedimientos y las políticas del empleador para levantar la voz con el apoyo colectivo y tomar medidas en torno al trabajo inseguro sin el temor a la discriminación o el acoso, incluida la autoridad para detener algún trabajo o tarea
  • Las quejas (grievances) relacionadas con COVID-19 se aceleran para una pronta resolución
  • Los empleadores notifican a los representantes sindicales y a los trabajadores de casos sospechosos y confirmados de COVID-19, manteniendo al mismo tiempo protecciones bajo las leyes de privacidad. Los trabajadores que han tenido contacto cercano con aquellos que han dado positivo o que muestran síntomas de COVID-19 deben participar en una cuarentena de 14 días, con salarios y beneficios incluidos.
  • Negociar los controles de bienestar y fiebre, de manera que mantengan al menos 6 pies de distancia y más si es posible.
  • Controles de temperatura con un instrumento sin contacto para todos los que acuden a un lugar de trabajo, incluidos los visitantes, mientras todavía están en sus automóviles. Al utilizar este tipo de instrumentos ser conscientes de la distancia focal de diseño en la que son precisos, algunos están diseñados para ser pulgadas de distancia y algunos para mayores distancias. El uso de estos en las distancias incorrectas hace que las lecturas de temperatura sean inexactas. Trate de no utilizar unidades industriales con láser, estos pueden ser peligrosos para los ojos de alguien.
  • Además, confirmación verbal del estado de salud de cada persona. La persona que usa el instrumento está en ropa protectora y un respirador. La calibración, el entrenamiento y la precisión del instrumento deben seguir las directrices del fabricante. Los palitos de temperatura desechables pueden ser una alternativa.
  • Explore el uso de teléfonos inteligentes con "Aplicaciones de temperatura corporal" como parte de un plan general de preparación, respuesta y control de enfermedades infecciosas. Solo se deben utilizar para registrar datos. Algunos afirman tomar temperaturas en el teléfono o con una sonda externa, pero son demasiado inexactos, imprecisos, o requieren tocar al individuo.
  • Consulte la hoja informativa de los USW: COVID-19 Qué hacer si todavía está en el trabajo, una guía para los sindicatos locales de los USW (revisado 4/10/20) para obtener más información
  • Los sindicatos locales y los empleadores trabajan juntos para identificar posibles condiciones adversas de operaciones y sistemas críticos. Esto incluye, pero no se limita a: niveles de personal, calderas y operaciones críticas de gas, cadenas de suministro/piezas, mantenimiento periódico y preventivo, suministros, PPE, etc. que podrían/deben hacer que las operaciones cesen.
  • posponer o reducir los cortes de mantenimiento o interrupciones, excepto cuando sea esencial o requerido por la aseguradora
  • Los empleadores están proporcionando a los representantes sindicales tiempo pagado por el empleador, para reunirse (físicamente a distancia) con los miembros para aumentar las comunicaciones y resolver problemas. Algunos funcionarios sindicales locales se ocupan únicamente de las preocupaciones y cuestiones de afiliación que involucran al COVID-19 a tiempo completo. Estos representantes están planteando problemas y trabajando para resolver las preocupaciones con los empleadores en las llamadas de conferencia.
  • Aumentar las reuniones entre líderes del Sindicato-Gerencia vía telefónica y/o WebEx (diariamente, cada otro día, tres veces por semana, etc.)
  • Tener reuniones en el lugar de trabajo a través de llamadas de conferencia o hacerlas virtualmente usando plataformas en línea
  • Llevar a cabo (con la participación del sindicato) evaluaciones de riesgos de trabajos/tareas para identificar dónde y cuándo los trabajadores laboran a menos de 6 pies entre sí, y rediseñar los trabajos y las tareas para evitar este contacto cercano. Cuando se realizan cambios en el lugar de trabajo, no debe crear otros peligros. Por ejemplo, los estresores ergonómicos, tener personas trabajando solas, a menos que haya al menos otra persona en la distancia de ver u oír por encima del ruido ambiental.
  • Instalación de marcas con conos, líneas pintadas o cinta adhesiva en el suelo y señaladores para garantizar al menos 6 pies de distancia entre las personas
  • Tiempos de turno escalonados negociados y/o turnos modificados para reducir el personal en el mismo espacio, al mismo tiempo
  • Negociación de descansos y tiempos de comida escalonados, para reducir el personal en el mismo espacio al mismo tiempo
  • Ajuste de mesas y sillas de la sala de descanso/conferencia para mantener al menos un distanciamiento físico de 6 pies
  • Los conductores de entrega permanecen en sus camiones y no entran en el lugar de trabajo, utilizando procedimientos de comunicación alternativos. El lugar de trabajo también proporciona baños portátiles y mantenidos para estos trabajadores
  • Capacitación realizada por una variedad de medios, incluyendo en persona (pero manteniendo al menos 6 pies de distancia), videos, materiales escritos y computadoras. La capacitación debe continuar en el idioma o idiomas y los niveles de alfabetización de la fuerza de trabajo. Nota: el entrenamiento por computadora es una herramienta limitada y se utiliza sólo para complementar, no reemplazar otros entrenamientos mencionados anteriormente.
  • Velocidades más lentas y estándares de producción que permiten que los trabajos se realicen con al menos un distanciamiento físico de 6 pies y que permitan tiempo adicional para el lavado frecuente de manos
  • Comprar o alquilar más cantidad camiones y vehículos industriales para apoyar las políticas de una persona a un vehículo. Tiempo extra para la limpieza, si diferentes personas en diferentes turnos utilizarán los mismos vehículos, etc.
  • Aumentar el número de estaciones de lavado de manos estacionarias o portátiles con jabón y toallas de papel (movimiento o pedal activado). Los trabajadores deben tener derecho a lavarse las manos o usar desinfectante de manos con frecuencia.
  • Comprar desinfectante de manos en cantidades a granel (tambores de 5 a 55 galones) y dispensarlo en contenedores más pequeños para estaciones de trabajo
  • Fabricación de desinfectantes de manos caseros que siguen las indicaciones de las Organizaciones Mundiales de la Salud:
  • Poner en marcha la(s) tripulación(s) de limpieza y desinfección interna(s). Suficientes suministros de desinfectantes listados de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) que pueden matar el coronavirus, junto con el entrenamiento adecuado y el Equipo de Protección Personal EPP (PPE). Horario de limpieza basado en el tamaño del lugar de trabajo y los cambios en la operación
  • Elaboración de listas de verificación de las zonas que necesitan limpieza y desinfección, incluidos equipos móviles, pasamanos, herramientas, maquinaria y controles, y un calendario para la limpieza frecuente; y garantizar que haya personal adecuado para llevar a cabo las tareas:
  • Comprar productos químicos de limpieza que sean eficaces en matar este virus, pero menos peligrosos y no causen asma, erupciones cutáneas y otras condiciones peligrosas:

Equipo de Protección Personal


Muchos lugares de trabajo han donado su suministro de respiradores tipo N95 y otros respiradores a los trabajadores de la salud debido a la escasez. Seguimos animando a todos a hacerlo. Los trabajadores no sanitarios que necesiten utilizar protección respiratoria para otros peligros deben seguir haciéndolo.


Tenga en cuenta los procedimientos para ponerse y desechar los respiradores junto con las pruebas de ajuste.


Tenga cuidado al seleccionar los tipos adecuados de guantes y el modo para ponerlos, retirarlos y desecharlos.

Información Adicional

Las cubiertas faciales de tela "caseras" son sólo una parte de un plan integral de prevención y respuesta de enfermedades infecciosas para los que tienen que estar en el trabajo. No hay manera de determinar la eficacia de estas cubiertas que no quedan ajustadas.

Estas cubiertas no tienen ningún estándar de "aprobación", pruebas, certificación o requisitos de etiquetado como PPE. Además, las cubiertas faciales de tela no hacen mucho para proteger al usuario. El virus a veces es transportado por partículas diminutas que pasan fácilmente a través de la tela. Sin embargo, una cubierta de la cara de tela ayuda a proteger a otras personas si el usuario tiene el virus y no lo sabe. Una cubierta facial de tela puede atrapar gotas grandes por toser y/o estornudar. También baja la velocidad de las partículas diminutas, por lo que no se proyectan tan lejos- son esencialmente un control de origen.

Asegúrese de que las cubiertas para la cara se pueden lavar y secar a máquina sin dañar o cambiar su forma. Ha habido una gran cantidad de información falsa sobre la limpieza de las cubiertas de tela para la cara; incluyendo poner en el microondas y sellado en una bolsa “Ziplock”. Esto podría causar daños en la cubierta y podría ni siquiera funcionar. Usar una lavadora o lavarlas a mano con jabón y agua caliente funciona bien. 

Las cubiertas faciales de tela pueden dar una falsa sensación de seguridad. No reemplazan ninguno de los otros controles. El distanciamiento social, el saneamiento frecuente de la superficie, el lavado de manos y otras medidas siguen siendo de vital importancia.