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COVID-19, the disease caused by the new, or “novel” coronavirus, is spreading rapidly in the USA and Canada. Not everyone exposed gets sick, and most of those who get sick make a full recovery. But the virus is more dangerous than other respiratory diseases, like the flu.

The chance of a serious infection goes up with the amount of exposure, age, and other health problems, especially heart and lung problems, and diabetes.

Here are some simple precautions that will reduce the likelihood of contracting the virus.

  • Wash your hands thoroughly and often. Hands should be scrubbed for at least 20 seconds with soap and water. If possible, they should be dried with paper towels, not blowers, which can spread droplets. It’s especially important to wash after touching objects or surfaces that many others have touched, like doorknobs and elevator buttons. It’s also important to wash as soon as you get home after being in a public place.
  • Use hand sanitizer when you can’t wash. Hand sanitizer with at least 60% alcohol kills germs and viruses, if it touches them. But it does a poor job of removing dirt, where pathogens can hide. Don’t use vodka or other spirits. Anything under 120 proof won’t do a proper job.
  • Disinfect surfaces which might be touched by the public.  Proper disinfectants are based on alcohol or chlorine, and are labeled as killing 99.9% of germs and viruses. It’s not necessary to frequently clean surfaces that only you touch or objects at home so long as no potentially infected person has touched or coughed on them.  
  • Try not to touch your face with potentially contaminated hands. Some infections come from airborne droplets, but most people become infected when they touch their face after touching a contaminated surface. Under the right conditions the virus can live for up to 4 days on a surface. Indoor surfaces are worse than outdoor surfaces, since the UV-radiation in sunlight is a disinfectant. It’s hard not to touch your face. Frequent washing helps. A good strategy is to keep a box of tissues or wipes handy and put one over your fingers if you need to touch surfaces or your face.
  • Practice social distancing. Avoid crowds! Avoid public places as much as possible. Don’t shake hands. In public, try to stay 6 feet away from other people.
  • If you’re sick, stay home. The symptoms of COVID-19 are a dry cough of unknown origin, fever, and sometimes, shortness of breath. If you know the reason for the cough, for example asthma or an allergy, and you have no other symptoms; it’s unlikely to be COVID-19. But any other cough or symptom should trigger a call to your physician and, in the case of a cough plus a fever, a call to the health department for a COVID-19 test. If the symptoms become severe you may need to go to the hospital, but call first, so the hospital is prepared.
  • If you’ve been around a person known to have tested positive for coronavirus, stay home. Many employers are establishing policies requiring or allowing this, and are paying people for the time off. You may have legal protections too. If your employer retaliates against you or threatens to, let the union know right away.
  • In fact, stay home if you can – even if you feel OK, and haven’t knowingly been exposed. Most state governors have issued orders requiring non-essential workplaces to shut down, and for people to work from home if possible. This is essential to blocking transmission of the virus and ultimately ending the pandemic with as little loss of life as possible.
  • If you have to be at work, take precautions, and through the union push your employer to do the same. Precautions include checking for symptoms, minimizing the need to touch surfaces others have touched, frequent hand washing and surface sanitation, and more. For more information, go to the Coronavirus Resource Page on the USW’s website, www.usw.org
  • Avoid unnecessary travel. If you absolutely have to travel, it’s safer by car than by air, since airports involve large crowds from many different regions.
  • Wear a mask when around other people. But don’t think it makes you safe. Surgical masks and homemade cloth masks are designed to catch coughs and sneezes by the person wearing the mask. They don’t protect that person from exposure. The U.S. Centers for Disease Control and Prevention now suggests that we wear such masks in public, as a way of protecting each other. There are lots of instructions on the internet for do-it-yourself masks. Filtering respirators, like the N95, provide protection to people trained to use them properly and who don’t have facial hair, but they are in short supply and should be reserved for health care workers who are exposed to infected patients.
  • Get a flu shot, if you haven’t already. The flu vaccine does not protect you from coronavirus. But having the flu along with coronavirus is especially dangerous. This would also be a good time to review all your vaccinations with your physician, and make sure they’re up to date.
  • In general, err on the side of caution. You can’t live your life in fear. But you can take reasonable steps to protect yourself and those around you.

Don’t believe the myths

Some of those myths include:

  • It’s a government or a Chinese conspiracy. FALSE
  • Ethnic Asians carry the disease. FALSE
  • Packages from China and Chinese food are unsafe .FALSE
  • Pets can spread the virus. FALSE
  • Antibiotics can treat it, FALSE
  • Certain foods or supplements can prevent or treat it. FALSE
  • It will die out in warmer weather. (Other viruses, like flu, are seasonal.) MAYBE, but don’t count on it.

Stay up to date

You can check reputable websites, like the ones below, and news organizations, like the major networks and CNN. (Not Fox News, which has spread misinformation.) A few other links are below. And check the USW website for updated information.

The AFL-CIO: www.aflcio/covid-19
The Centers for Disease Control and Prevention: www.cdc.gov   
OSHA: www.osha.gov/SLTC/covid-19/

And finally, keep our brave health care workers and first responders in your thoughts and prayers. Many are union members. All of them are fighting hard to protect us, often at risk of their own health. They are the heroes of this pandemic.


En español

COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo, o "novedoso" coronavirus, se está extendiendo rápidamente en los Estados Unidos y Canadá. No todas las personas expuestas se enferman, y la mayoría de los que se enferman se recuperan por completo. Pero el virus es más peligroso que otras enfermedades respiratorias, como la gripe.

La probabilidad de una infección grave aumenta con la cantidad de exposición, edad y otros problemas de salud, especialmente problemas cardíacos y pulmonares, y diabetes.

Aquí hay algunas precauciones simples que reducirán la probabilidad de contraer el virus. 

  • Lávese bien las manos y con frecuencia.
    Las manos deben ser limpiadas durante al menos 20 segundos con agua y jabón. Si es posible, deben secarse con toallas de papel, no con sopladores, que pueden esparcir gotas. Es especialmente importante lavarse las manos después de tocar objetos o superficies que muchos otros han tocado, como las perillas de las puertas y los botones del ascensor. También es importante lavarse tan pronto como llegue a casa después de estar en un lugar público. 
  • Use desinfectante de manos cuando no pueda lavarse.
    Desinfectante de manos con al menos 60% de alcohol mata gérmenes y virus, si los toca. Pero hace un mal trabajo eliminando la suciedad, donde los patógenos pueden esconderse. No uses vodka u otros licores. Cualquier licor menor de 60% alcohol por volumen o prueba 120 no hará un trabajo adecuado. 
  • Desinfectar superficies que podrían ser tocadas por el público. 
    Los desinfectantes adecuados se basan en alcohol o cloro y están etiquetados como que matan el 99.9% de los gérmenes y virus. No es necesario limpiar con frecuencia las superficies que solo tú toques u objetos en casa, siempre y cuando ninguna persona potencialmente infectada haya tocado o tosido sobre ellas.
  • Trate de no tocarse la cara con las manos si estas están potencialmente contaminadas.
    Algunas infecciones provienen de gotas en el aire, pero la mayoría de las personas se infectan cuando se tocan la cara después de tocar una superficie contaminada. En las condiciones adecuadas, el virus puede vivir hasta 4 días en una superficie. Las superficies interiores son peores que las superficies exteriores, ya que la radiación UV o ultravioleta en la luz solar es un desinfectante. Es difícil no tocarte la cara. El lavado frecuente de las manos ayuda. Una buena estrategia es mantener una caja de pañuelos o toallitas a mano y poner una sobre los dedos si necesita tocar superficies o su cara. 
  • Practique el distanciamiento social.
    ¡Evite multitudes! Evite lugares públicos tanto como le sea posible. No salude de mano. Cuando se encuentre en lugares públicos, trate de guardar seis pies o dos metros de distancia con otras personas
  • Si usted está enfermo, quédese en casa.
    Los síntomas de COVID-19 son una tos seca de origen desconocido, fiebre y, a veces, dificultad para respirar. Si conoces la razón de la tos, por ejemplo, asma o alergia, y no tienes otros síntomas; es poco probable que sea COVID-19. Pero cualquier otra tos o síntoma, procure llamar a su médico y, en el caso de una tos con fiebre, una llamada al departamento de salud para una prueba DE COVID-19. Si los síntomas se vuelven graves, es posible que deba ir al hospital, pero llame primero, para que el hospital esté preparado.
  • Si has estado cerca de una persona que se sabe que está infectada con el COVID-19, quédate en casa durante 14 días.
    Muchos empleadores están estableciendo políticas que requieren o permiten esto, y están pagando a la gente por el tiempo que este ausente de su trabajo. Usted también puede tener protecciones legales. Si su empleador se opone a usted o amenaza con hacerlo, hágaselo saber al sindicato de inmediato.
  • Evite viajes innecesarios.
    Si es absolutamente necesario que usted viaje, es más seguro en coche que por aire, ya que los aeropuertos involucran grandes multitudes de muchas regiones diferentes.
  • No te molestes con usar las máscaras quirúrgicas.
    Las máscaras quirúrgicas están diseñadas para atrapar tos y estornudos de la persona que lleva la máscara. No protegen a esa persona de la exposición. Los respiradores filtrantes, como el N95, proporcionan protección a las personas capacitadas para usarlos adecuadamente y que no tienen vello facial, pero son escasos y deben reservarse para los y las trabajadores de la salud que están expuestos a pacientes infectados.
  • Vacúnate contra la gripe, si aún no lo has hecho.
    La vacuna contra la gripe no le protege del coronavirus. Pero tener gripe junto con coronavirus es especialmente peligroso. Este también sería un buen momento para revisar todas sus vacunas con su médico, y asegurarse de que está al día. 

No creas en los mitos

Algunos de esos mitos incluyen:

  • Es una conspiración del gobierno o de China -- FALSO 
  • Los asiáticos étnicos llevan la enfermedad -- FALSO 
  • Los paquetes de China y alimentos chinos son inseguros -- FALSO 
  • Las mascotas pueden propagar el virus -- FALSO 
  • Los antibióticos pueden tratarlo -- FALSO 
  • Ciertos alimentos o suplementos pueden prevenirlo o tratarlo -- FALSO 
  • El coronavirus se morirá en climas más cálidos (otros virus, como la gripe, son estacionales) - PUEDE SER, pero no cuente con eso. Manténgase al día 

Puede consultar sitios web de buena reputación, como los que aparecen a continuación, y organizaciones de noticias, como las principales redes. Algunos otros enlaces son los siguientes:

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: https:// www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index-sp.html

OSHA: www.osha.gov/SLTC/covid-19/

La AFL-CIO (en inglés): www.aflcio.org/covid-19

Mantenga a nuestros valientes trabajadores de la salud y socorristas en sus pensamientos y oraciones. Muchos son miembros del